lunes, 21 de agosto de 2017

121 - Panamá


Ciudad de Panamá

Vista del centro financiero de la ciudad de Panamá tomada desde el piso 30 del hotel Hard Rock (65 pisos); frente al edificio verde en forma de tornillo está la empresa Mossack Fonseca, que tomó trascendencia mundial a partir de la publicación de nombres vinculados a los llamados “Panama papers”, es considerado un “paraísos fiscal” donde los político corruptos guardan el dinero mal habido y también lo hacen empresarios que trabajan en “Infiernos fiscales” como Argentina.

Hotel Hard Rock de 65 pisos en la zona céntrica de Panamá

El casco viejo de la ciudad de Panamá

El casco viejo de la ciudad es muy lindo y está bien cuidado, tiene edificios e iglesias de las primeras épocas de la colonia, es indispensable un guía para no perder detalles, después los llevarán a visitar el canal.


El mercado del canal y los puertos vinculados (foto: museo del canal)

En una entrada anterior hablamos del sudeste asiático, donde el estrecho de Malaca es paso obligado entre oriente y occidente, el canal de Panamá, es el segundo en importancia para el comercio mundial actual. Por Malaca que es un estrecho natural el hombre ha pasado desde que aprendió a navegar hace miles de años y por el canal de Panamá desde 1914 cuando se inaugura esta gran obra de ingeniería.


Canal de Panamá, esclusas de Miraflores sobre el Pacífico


Un barco transportando autos entre Corea y Europa

Por el canal pasan unos 14.000 barcos por año, transportando unos 300 millones de toneladas. El costo de pasar en 8 horas de un océano a otro es de 80.000 dólares en promedio. El costo se calcula descontando 10 a 15% lo que costaría navegar hasta el Cabo de Hornos tardando unos 10 días más para llegar a destino.


Vista actual de la ciudad nueva de Panamá sobre el Pacífico

En el grupo de edificio a la derecha está la torre Trump, con forma de vela:



Torre Trump en la zona más exclusiva de Panamá

Autopista a Colón

Por esta autopista nos trasladamos a Colón donde están las otras exclusas del lado del Atlántico, cuando los españoles descubrieron las inmensas riquezas que había en América y en especial en los Andes, próximas al océano Pacífico, el oro en Perú y sobre todo la mina de plata de Potosí en el alto Perú (actual Bolivia), el desafío era como transportarlas hasta España.  El estrecho de Magallanes, el canal de Beagle o el Cabo de Hornos eran muy distantes y peligrosos para las embarcaciones de la época, tanto las cargadas con mercancías como para los piratas que las asaltaban, decidieron entonces transportar las cargas por mar desde Arica o desde el Callao hasta el istmo de Panamá y luego pasarlas por tierra, sobre mulas, carretas y a veces embarcaciones por ríos hasta el Atlántico. En 1597 se funda la ciudad de Portobello al fondo de una bahía del mar Caribe muy apta para su defensa. Está a unos 50 Km al noreste de Colón y de las esclusas del canal de Panamá del lado del Atlántico.



Portobello en Panamá

Había tres puertos sobre el mar Caribe donde se acumulaba la riqueza de América para ser enviada a Europa, o bien intercambiada en las ferias locales por productos europeos que necesitaban las colonias para su desarrollo, eran: Veracruz en Méjico, Portobello en Panamá y Cartagena de indias en la actual Colombia. Existía también una ruta por el pacífico que pasaba por Manila en Filipinas y que servía para el intercambio de productos con China.

Portobello estuvo amurallada y fortificada desde un principio para cuidar las mercancías y metales preciosos que se acumulaban esperando ser embarcadas, no obstante fue atacada numerosas veces, al igual que otras ciudades que también almacenaban mercancías valiosas, como Cartagena de Indias que veremos más adelante.


Esclusas de Gatún de lado Atlántico



Barrio de la Ciudad de Colón

Por último la foto anterior de un barrio pobre pero representativo de la ciudad de Colón, muestra la distancia entre la riqueza de la ciudad de Panamá y ésta en el otro extremo del canal. Queda claro una vez más que un paso marítimo o terrestre no es por sí solo una fuente de riqueza, el canal aporta menos de un 3% al PBI de Panamá.

domingo, 26 de marzo de 2017

120 - Emiratos Árabes


Dubái
El Burj Khalifa en Dubái

Como última escala del viaje iniciado en Singapur (Post 112), arribamos a Dubái para visitar los Emiratos Árabes, en la foto anterior el edificio más alto del mundo en la ciudad de Dubái, una verdadera maravilla de la arquitectura moderna. 

Avenida en  el “tronco” de una isla artificial en forma de palmera en Dubái

Dubái tiene una entrada de mar de unos 10 km llamada Dubái Creek que divide a la ciudad en la parte moderna y rica de la parte antigua donde están los “zocos” que son  mercados tradicionales de los países árabes, están los zocos de las especies, de las telas, del oro y en cada zoco hay varios comercios dedicados al mismo rubro, el del oro es toda una calle y las vidrieras están atiborradas de oro.


Un comercio de oro en un zoco de Dubái 

Antes del descubrimiento del petróleo, el creek de Dubái era un puerto donde se comerciaba con perlas y con oro, en la actualidad el turismo tiene un papel muy importante y potencia todos estos mercados. 
Barcos restaurant que recorren el creek de Dubái


Por las noches se pueden tomar embarcaciones que son a su vez restaurantes con espectáculos y recorren todo el creek.

Abu Dabi

 

Gran Mezquita del Sheikh Zayed

En la foto anterior se ve  la Gran Mezquita del Sheikh Zayed, la más lujosa del mundo, la más grande está en La Meca en Arabia Saudita.

Interior de la mezquita

 La alfombra que es la más grande del mundo pesa 47 toneladas y fue hecha por 1200 mujeres iraníes.

Hotel Emirates Palace

Puerta de entrada al inmenso hotel que se ve al fondo, detrás están las playas sobre el Golfo Pérsico.


Edificios modernos cerca del hotel anterior

La península Arábiga

La península Arábiga es la continuación del desierto de Sahara en África, consecuencia de los vientos alisios, la ubicación de esta península está a mitad de camino entre Europa y los gigantes de oriente India y China, está rodeada de mares y siempre fue paso obligado de la ruta marítima de las especies en el océano Índico entonces llamado mar de Eritrea. Sabiendo que este amplísimo territorio tuvo escasa población nómade y que estuvo al margen de todos los imperios que se sucedieron alrededor del mar Mediterráneo, concluimos que la ubicación geográfica solamente no es garantía de desarrollo. Estos países solo pudieron crecer y en forma espectacular, a partir de la explotación del petróleo y en especial los emiratos  al ser un protectorado inglés que le permitió a los jeques actuales prepararse en Londres para manejar estos  recursos no renovables en una forma inteligente y apuntando a un futuro sin dependencia del petróleo.

Vuelos en tiempo real [1]

Pero también fue el despertar económico de los tigres asiáticos y la desregulación del tráfico aéreo mundial, lo que determinó que los países del golfo pudieran aprovechar su posición geográfica estratégica como centros de conexión aérea (hubs), con gran flujo de vuelos intercontinentales, se estima que en pocos años alcanzarán a 500 millones de pasajeros por año.

La imagen anterior es la captura de pantalla de una página de seguimiento de vuelos online [1], donde se aprecia la “nube” de aviones procedentes de Europa que van con destinos del sudeste asiático, China, Australia, etc. En realidad en esta visita aprovechamos esta escala obligada para cambiar de avión. Salimos de Buenos Aires en un avión de unos 300 asientos que hizo escala en Río de Janeiro para tomar más pasajeros y de ahí cruzar el Atlántico, el continente africano, la península arábiga y por fin aterrizar en Dubái, pero en este gigantesco aeropuerto  cambiamos a un Airbus 380 con 853 asientos situados en tres niveles con el que volamos a Singapur, otro hub importante con el mejor aeropuerto del mundo.



Aeropuerto de Dubái hub de la línea Emirates.

Despidiéndonos de Asia, digamos a modo de resumen que los países visitados abarcan los lugares donde nació la cultura occidental, la greco-romana que era politeísta en sus comienzos y también donde nacieron las tres religiones monoteístas, con origen común en la tradición judía. Esta última fue profundamente influida en el período helenístico que duro unos tres siglos sobre todo desde la ciudad de Alejandría.

Alejandría era un glamoroso centro cultural y artístico donde estaba la famosa biblioteca que llevaba su nombre, pero el destino quiso que aquellos pueblos que habían sido educados en la búsqueda de la verdad a través de la filosofía, que es la forma racional de investigar lo sobrenatural, después, con el aprovechamiento político de la iglesia cristiana en el ocaso del imperio romano de occidente y durante el imperio bizantino, los cristianos primero y los islámicos después, atacaron Alejandría por ser pagana, acabando  con la última luz de razón que quedaba en el mundo  y se iniciaban así mil años de oscurantismo donde la razón fue reemplazada por las verdades reveladas por un Dios iracundo y violento.