jueves, 18 de agosto de 2016

117 - India (2ª parte)

Miríadas de dioses (Clic: agrandar imágenes)

La diversidad de culturas, lenguas, religiones y etnias que se formaron a lo largo de la historia como resultado de una cantidad de invasiones y  conquistas, hace muy compleja la trama religiosa de la India, pero hay una secta moderna que sintetiza siglos de la mística hinduista, son los seguidores de Swaminarayan (1781-1830) , un joven huérfano de padre y madre, de casta brahmán, que a los 11 años de edad salió a recorrer descalzo toda la India, en un viaje de más de 13.000 Km buscando respuesta a la naturaleza espiritual del hombre y también de Dios.


Templo dedicado a Swaminarayan en un complejo cerca de Delhi
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Este extraordinario templo dedicado a Swaminarayan es parte de un complejo llamado Akshardham, está cerca de Nueva Delhi y para construirlo se emplearon 300 millones de horas de trabajo de expertos artesanos, hay 148 esculturas de elefantes de gran tamaño en su fachada. [1]

Swaminarayan es considerado un gran reformador, eliminó las prácticas de sacrificios de las antiguas tradiciones, evitó el infanticidio femenino, alentó la educación de las mujeres, suprimió el vicio y la superstición, predicaba la igualdad y una vida libre de adicciones, en un país con una altísima proporción de consumidores de opio.


Una de las vistas del interior del templo

El interior del templo es maravilloso pero no dejan fotografiarlo, se  puede ver algunas fotos imperdibles en [2].


Estatua de oro de Swaminarayan y el joven actor que lo representa en “Mystic India”

En el complejo venden un DVD llamado “Mystic India” [3], una superproducción imperdible que recorre los numerosos lugares visitados por Swaminarayan en ese extenso e increíble país, recreando las tradiciones milenarias con la participación de 45.000 extras con vestimentas de la época. Peter O’Tool es el relator de esta obra monumental y quien representa al santo debió ser reemplazado al final por un actor mayor  porque al iniciar su viaje tenía 11 años y al finalizarlo 18.  

Decir “mística” es lo que rebosa en cada lugar de la India, en cada calle, en cada templo, grande o pequeño, el aroma a incienso, las imágenes de miríada de deidades, el punto rojo en la frente de las mujeres hindúes que representa el tercer ojo, el que mira hacia el interior, hacia Dios. Es la idea de que el hombre tiene la facultad de percibir por sí solo, sin intermediarios, el entramado universal, donde conviven todas las almas, en un continuo donde se puede experimentar lo sublime,  tan solo con predisponer la mente para el encuentro con la naturaleza infinita que sería lo que llamamos Dios.

Como solo mostraremos unos pocos lugares visitados en el norte de este inmenso subcontinente, recordemos, antes de seguir nuestro viaje, que en la costa occidental de la India era un lugar clave para el comercio desde siglos antes de nuestra era.


Los Periplos del mar de Eritrea

El mapa anterior representa la presencia romana en el océano Índico (antes llamado Mar de Eritrea) en la época de Augusto, unos 25 años a.C. [4]. Se puede ver la cantidad de puntos descriptos como lugares donde intercambiar mercaderías sobre la costa de la India, los romanos compraban toda clase de mercaderías y vendían principalmente vino y aceite de oliva.

El comercio con la India siguió floreciendo hasta que en 1453 los turcos otomanos tomaron Constantinopla (post 108), interrumpiendo las rutas del comercio con oriente, activas por casi 1500 años y forzando a Europa a buscar rutas alternativas para llegar a India.

Habiendo existido un conocimiento desde la antigüedad sobre las rutas terrestres y marítimas que unían los pueblos del Mediterráneo con India y China, es notable que Colón, navegante genovés de la actual Italia, al encontrar América, no se haya dado cuenta que no era la India.

 
El error de Colón
Colón llegó en su primer viaje a las Bahamas, navegando unos 7.000 Km (línea roja), pero en realidad buscaba llegar a la India, si hubiera seguido por el paralelo 40º Norte, evitando icebergs y si no hubiera existido América, hubiera llegado a China después de navegar 18.600 Km (trazo blanco) y hasta Calicut en la India 28.580 Km, pasando obligado por el estrecho de Malaca, el error por lo tanto fue de 4 veces la distancia.

Llegada de Colón a América
Para los pueblos originarios del nuevo continente la cruz no tenía ningún significado.


Viaje de Vasco de Gama a la India
Vasco de Gama en 1498 llega a Calicut (actual Kozhikode) en la India después de recorrer 18.870 Km desde Portugal (línea celeste), o sea unos 10.000 km menos que los que hubiera empleado Colón yendo hacia occidente. El trazo amarillo representa la ruta Barcelona - Calicut de 8.700 Km de los cuales solo unos pocos kilómetros se hacían en caravanas de camellos desde el mar Rojo hasta el Nilo, representando unos 20.000 Km menos que el intento de Colón.

Llegada de Vasco de Gama a la costa de Calicut, en la India (1498).
Colón con el respaldo de los reyes católicos llegó a un continente desconocido, en cambio los portugueses llegaron a un mundo conocido desde hacía milenios, la diferencia principal estaba en las nuevas embarcación en la que llegaron, capaces de recorrer grandes distancias, de transportar grandes cargas y dotada de poderosos cañones.

El estado portugués de India
Recordemos que entre los siglos XI y XII las cruzadas trataron de recuperar Tierra Santa de manos de los musulmanes en luchas interminables, entendemos entonces que las cruces en las velas de las carabelas de Colón, no significaban nada en el nuevo continente, pero las de Vasco de Gama, apenas llegó a Mozambique en el sudeste de África, fueron la señal para que los musulmanes que ocupaban ya esas costas los recibieran como enemigos.
A fines de 1600, la Compañía Británica de las Indias Orientales, comienza la dominación inglesa hasta el control directo por la corona en 1858.  La presencia británica significó la unificación de una región muy heterogénea y dispersa, la existencia de muchas lenguas hacía que ni ellos conocieran su propia historia, la obligatoriedad del inglés, impuesta por los colonizadores y las grandes obras de infraestructura sobre todo ferroviarias, prepararon el escenario para que la India participara, al principio como proveedores de materias primas, en la gran revolución industrial que ocurría en Europa.

[1] http://akshardham.com/

En este vínculo se ven detalles hermosos del templo:
[4] https://www.academia.edu/1258610/El_periplo_del_mar_Eritreo_y_la_presencia_romana_en_el_%C3%8Dndico

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