miércoles, 14 de octubre de 2015

115 - El otro lado del mundo (4ª parte)

Phuket (Tailandia)

Patong a Phuket (línea roja); Phuket a islas Phi Phi (línea celeste)

Phuket es una isla de Tailandia y tiene una ciudad del mismo nombre sobre la costa sudeste. El barco se estaciona frente a la ciudad de Patong al oeste por dos razones, que dicha ciudad tiene uno de los mejores balnearios y la mayor vida nocturna de la isla y porque del lado este las aguas son tan bajas que no permiten que se acerquen buques de esa envergadura. Algunos pasajeros se quedan en sus playas mientras otros van a las paradisíacas islas Phi Phi que es una excursión que hay que pagar aparte. 

Playa de Patong


Visitar el paraíso Phi Phi requiere varias etapas, desde el barco que se estaciona bastante lejos por la poca profundidad de las aguas, hay que tomar una embarcación hasta un largo muelle, caminar hasta la playa y por la playa unos 600 m hasta una calle que lleva a la terminal de ómnibus, atravesar toda la isla de oeste a este, 18,5 Km hasta el muelle de lanchas (trazo rojo en el primer mapa).

Muelle de lanchas


En el muelle de lanchas hay que caminar una larguísima plataforma flotante sin barandas de 650 metros de largo hasta llegar a las lanchas.

Lanchas de 700 HP


Lanchas de 700 HP parten a toda velocidad de las costas de Phuket hacia las islas Phi Phi en un recorrido de unos 50 Km en 45 minutos. Phi Phi es un archipiélago dentro del mar de Andamán.

Bahía de Maya donde se filmó la película “La Playa”

Acantilados de roca caliza que emergen sobre el nivel del mar.

Otra isla del archipiélago que está habitada, aquí se sirve el almuerzo.

Otra playa


A quienes le queden dudas de que este lugar es un paraíso, les sugiero que pongan: Phi Phi en Google imágenes y observen muchas fotos, verán que no es necesario morirse para ir al paraíso, con programar una excursión a las islas es suficiente.

 
Island Safari

De vuelta en Phuket y al día siguiente, visitamos el “Island Safari” un parque muy grande repleto de elefantes. Hay un espectáculo buenísimo y muy divertido realizado por elefantes jóvenes que hacen de todo, a veces interactuando con el público, también  tiran dardos con la trompa a un blanco lleno de globos que está a unos diez metros y los revientan a todos.


Paseo en elefante en el Island Safari

Templo budista en Phuket


Por último regresamos a Singapur, cruzando en el estrecho de Malaca una cantidad impresionante de buques cargueros de todo tipo, de contenedores, petroleros, con tanques de gas, etc. pusimos fin así, a una breve pero valiosa experiencia por el sudeste asiático.

viernes, 9 de octubre de 2015

114 - El otro lado del mundo (3ª parte )

 Estrecho de Malaca


 El estrecho de Malaca al igual que los más de 100 estrechos que hay en el mundo, está bajo el régimen del llamado “paso inocente” que según el derecho del mar, los barcos deben pasar sin parar ni hacer nada como pescar o contaminar, pero por cierto pueden entrar y salir de los puertos. Por este estrecho pasa casi la mitad del tráfico naval mundial, de ahí que le prestaremos atención. 

Itinerario por el estrecho de Malaca

Quienes vivieron en las márgenes del estrecho de Malaca, en realidad vieron pasar durante siglos la riqueza producida en China, India y Europa pero no la producían. Recién durante la ocupación inglesa se  comenzó la plantación de caucho en Malasia y la explotación de minerales; en épocas recientes estos lugares maravillosos por sus paisajes y sus playas con sus aguas turquesa, comenzaron a desarrollar también el turismo e industrias con valor agregado.

Rutas de la seda (rojo) y de las especies (azul) (clic: agrandar)

La ruta de la seda por tierra es antiquísima pero se desarrolló recién durante el imperio de Alejandro Magno. Tenía más de 7.000 Km hasta el Bósforo (trazo rojo en el mapa de arriba) y unos 11.000 Km desde la actual Xi‘an en China hasta la actual París, las mercaderías se transportaban en caravanas de camellos, es de imaginar los peligros que acechaban en semejantes distancias y llevando mercaderías tan valiosas. La ruta marítima (trazo azul) entre occidente y el lejano oriente se llamaba la ruta de las especies pero en realidad en ambas se comerciaba de todo, al principio la ruta marítima abarataba los costos y parecía más segura pero al estar obligados a pasar por el estrecho de Malaca el lugar atrajo a piratas y hasta hoy es un paso peligroso con numerosos abordajes de barcos.
 
Kuala Lumpur (Malasia)

Siendo tan antiquísima y densa la historia de estos lugares, solo destacaremos algunas cosas interesantes de los lugares visitados en el itinerario (chinches amarillas) por Malasia y Tailandia y que tenía por destino final las islas Phi Phi.

Monumento nacional de Malasia

El Monumento nacional de Malasia  recuerda las batallas heroicas de los soldados contra los japoneses que ocuparon toda la región en la II Guerra Mundial, es el grupo escultórico de bronce más alto del mundo, fue realizado en Italia y está en Kuala Lumpur.


En la base de granito dice “Que la bendición de Alá sea con ellos”, esto ya nos indica que Malasia es un país musulmán, al menos oficialmente.  Es interesante ver también que la bandera de Malasia es semejante a la de EEUU, pero averiguando el por qué, ocurre que en realidad tanto la de Malasia como la de EEUU están inspiradas en la bandera de la Compañía Británica de las Indias Orientales creada en 1600 y que duró hasta 1858.

Banderas: Izquierda Compañía de Indias, centro Malasia, derecha EEUU

Torres Petronas

Las Torres Petronas son hermosas con mayúscula, mucho mejores de lo que puede mostrar cualquier fotografía, son de acero inoxidable brillante y evocan una tradición islámica. Es un orgullo que hayan sido diseñadas por el arquitecto tucumano César Pelli, están en pleno centro de Kuala Lumpur. Debajo de las torres hay un inmenso y lujoso shopping.

Penang
 
Muchos pueblos intentaron dominar el estrecho de Malaca, pero todo cambió con la llegada de los barcos europeos, primero fue Vasco de Gama que llegó a India en barcos capaces de grandes travesías y dotados de poderosos cañones, quizás del mismo fabricante alemán que le proporcionó la gran bombarda a los turcos con la que destruyeron las murallas de Constantinopla. Fue este hecho el que interrumpió la ruta de la seda por tierra, que pasaba por el estrecho del Bósforo en la actual ciudad de Estambul (ver el post 108). Más adelante se desarrolla el imperio ultramarino inglés de la mano de la Compañía de las Indias Orientales  y es entonces que, viendo la ubicación estratégica de la isla de Penang, decidieron establecer un fuerte para controlar el estrecho, pero no había ni un claro en la costa. Dicen que sir Francis Light, para poder desembarcar en esta isla selvática atiborrada de gente peligrosa, llenó sus cañones de monedas de oro y plata y las lanzó sobre la selva de la costa, los pobladores se lanzaron con sus machetes a buscar las monedas, hasta que habiendo “desmontado” lo suficiente desembarcó y fundó lo que es hoy la ciudad de Georgetown.

Ciudad de Georgetown en Penang

Torre del reloj de la reina Victoria (fotograma de filmadora)



Apenas bajamos a esta hermosa ciudad encontramos esta torre que es un memorial a la reina Victoria, atrás se ve el barco, George Town tiene muchos edificios de arquitectura colonial por la que ha sido nombrada Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. 
Típico edificio colonial cerca del puerto

Templo Budista Kek Lok Si con su colorido típico


Este templo budista está sobre una colina y tiene numerosos edificios, monumentos, jardines, estatuas de buda que posiblemente estén recubiertas de oro y las infaltables tiendas de suvenires. 

Gran cantidad de Budas con la esvástica invertida

Langkawi

Es un archipiélago que está en el mar de Andamán, significa águila marrón y es un atractivo ver cómo estas aves se lanzan al agua y pescan con las patas. Es un lugar imperdible, el crucero para solamente un día no dando tiempo de aprovechar tanta belleza

Arribo al muelle de Langkawi

Desde este muelle en el río Kilim se va a los diferentes atractivos


Hay unas cavernas con murciélagos, a la salida nos encontramos con numerosos monos, víboras, cangrejos en medio de tupidos manglares.

Águilas marrones pescando en el río Kilim

 Kilim Geoforest Park casi en la desembocadura del río.

Como este blog está centrado en Tinogasta, hasta este remoto lugar nos proporciona reflexiones interesantes, cuando en la década de los 80’ un grupo de tinogasteños comenzó con gran entusiasmo la promoción del paso de San Francisco, en las numerosas reuniones que se hacían siempre preguntaba que teníamos nosotros en cantidades para exportar producido en Tinogasta que justificara la gran inversión que se proponía, me contestaban que pasarían productos de Tucumán, del norte de Córdoba de las compañías mineras y que alguna vez sería un corredor bioceánico que incluiría hasta Brasil.  Pero nosotros que éramos ya viajeros frecuentes habíamos visto que los pueblos en los pasos fronterizos no mostraban un gran desarrollo. Llegamos entonces a la elemental conclusión de que no es lo mismo ver pasar la riqueza ajena que producirla, el gran dinero es de los que producen la riqueza, de los mercaderes que la transportan y de los que la aprovechan en el otro extremo del camino. Por Malaca pasa la mitad de comercio marítimo mundial y es una zona de piratas.

martes, 29 de septiembre de 2015

113 - El otro lado del mundo (2ª parte )


 Singapur (continuación)

Cuando el gigantesco Airbus 380 procedente de Dubái llegó al aeropuerto Changi en Singapur, nos sorprendió su extrema limpieza, la amplitud de sus salas, el impecable orden en todo y la amabilidad de los agentes de inmigración, lo mismo sucedió con las personas de la agencia de turismo que nos esperaban, la guía en español, el chofer del Mercedes Benz que nos llevó al centro por una carretera que más parecía un jardín, hasta las chicas del hotel con su dulzura y trato reverencial, hicieron que nuestro primer encuentro con el otro lado del mundo fuera una impresión muy grata e inesperada.


Aeropuerto "Changi" en Singapur

Ruta jardín desde el aeropuerto al centro de Singapur

La gente es tan educada que para el recién llegado cuesta reaccionar a ese trato que parece de excesiva cortesía para un simple turista. Ocurre que en gran parte de Asia se utiliza un saludo originario de la India: el “namasté” donde juntan las palmas de la mano como rezando, a la vez que inclinan la cabeza como haciendo una reverencia y en efecto, namasté significa en sánscrito: te reverencio a ti. Las mujeres son tan finas y hermosas, flacas, bien vestidas, cabellos lacios negro brillante y una blancura que parecen de porcelana.

Marina de Singapur

Es largo enumerar las cosas que se destacan en este país como las mejores del mundo, pero en el principio era uno de los lugares más peligrosos y atrasados, rodeados de países infestados de guerrillas, traficantes de drogas y delincuentes de todo tipo. No es difícil entender como lograron esta transformación en tan poco tiempo: pena de muerte a los criminales, a los corruptos y a los traficantes de drogas. Multas al que tira un papel o escupe en la calle, al que mastica chicles, varillasos en la espalda o en la cola al que produce ruidos molestos u otros disturbios. El castigo con varillas es legal y ampliamente utilizado en el ejército en cárceles y en reformatorios, varillas más livianas se permiten en las escuelas. Demás está decir que en la actualidad estos castigos casi no existen porque en Singapur nadie comete ningún delito, es el país más seguro y limpio del mundo.

Para los argentinos, donde nos han hecho creer que los delincuentes tienen más derechos que las víctimas, pagamos cada año un elevado número de muertes inocentes por la inseguridad, el narcotráfico, la marginalidad derivada de la corrupción política, pero por sobre todo por una justicia corrupta al servicio de ideologías de falsos derechos humanos, gestadas en el Foro de San Pablo para debilitar las naciones donde el “socialismo del siglo XXI” atacará a las democracias republicanas para instalar gobiernos perpetuos como el de Cuba.

Pero antes de abandonar Singapur digamos que lo dicho hasta aquí, solo se aplica a esta ciudad asiática, los países vecinos que visitaremos están en camino de mejorar pero les falta bastante, podamos sintetizarlo diciendo que todavía esperan su Lee Kuan Yew.

El embarque


El de Singapur es el puerto con mayor movimiento de contenedores del mundo y en su parte sur tiene una terminal especial de cruceros desde donde partimos hacia Kuala Lumpur. 


Corte del buque Mariner of the Seas

Mariner of the Seas atrás tiene 14 pisos

Digamos algo sobre los cruceros para quienes todavía no hayan tenido la oportunidad de hacer alguno. Los cruceros son en general muy económicos, a veces llegar hasta el puerto de embarque es mucho más costoso que el crucero mismo. La primera gran ventaja de tener un camarote en un barco es que se pueden recorrer muchos países o lugares  sin tener que armar y desarmar valijas para el traslado, en segundo lugar el barco se estaciona justo en frente del lugar donde está la atracción, mientras que hacerlo por avión, éstos llegan a las capitales de los países y alcanzar el objetivo buscado puede significar escalas terrestres adicionales.

Comedor de 3 pisos con mesas reservadas

Cada empresa de cruceros tiene su estilo, su tipo de comidas y sobre todo el idioma utilizado, es por eso que para argentinos no conviene tomar cruceros de origen chino porque las comidas son muy distintas a las nuestras y hasta usar palitos y no cubiertos puede ser un problema. Una buena compañía de cruceros se ocupa hasta de los aspectos sociales de los pasajeros, La Royal Caribbean por ejemplo, tiene un horario para el almuerzo y para la cena siempre en la misma mesa con las mismas personas, las mesas de 8 o más personas son asignadas por nacionalidad y de no completarse al menos eligen personas que hablen el mismo idioma. Esta modalidad permite establecer amistad entre los participantes y en cada encuentro, cada uno comenta las experiencias vividas durante el día. Hay otras compañías donde cada cena es en una mesa distinta, con gente desconocida y que no habla el mismo idioma, la experiencia es mucho peor.

Paseo  comercial (en inglés: Promenade)
Entada al "Promenade"

Los cruceros son verdaderas ciudades flotantes con lugares de entretenimiento para todas las edades, hay calles comerciales que venden toda clase de cosas y cuando va terminando el viaje hacen “liquidaciones” a bajo precio y quienes compraron al principio se quieren morir al ver que lo que compraron ahora está a mitad de precio. No hay impuestos y todos reciben tarjetas de crédito.

Cada noche aparece en el camarote las instrucciones para el día siguiente, por ejemplo está la sugerencia de cómo vestirse, es que al menos dos noches por semana hay que ir bien vestido, le llaman “formal” significa que los varones tienen que ir de saco y corbata y en la cena del capitán hay que ponerse lo mejor. Nos sorprendió ver a diferencia de cruceros tomados en EEUU y en Europa que en este remoto lugar,  para la cena del capitán había muchos hombres con esmoquin y las mujeres ni hablar con sus vestidos de gala, una fiesta para los ojos. Por supuesto conviene aclarar que quienes no dispongan de un importante vestuario no tienen ningún problema, son solo sugerencias que ciertas personas aprovechan para ostentar sus lujos.

viernes, 18 de septiembre de 2015

112 - El otro lado del mundo (1ª parte)

Singapur

Nos acercábamos a la ciudad de Singapur después de 20.000 km de vuelo desde Buenos Aires sobrevolando el estrecho de Malaca por donde pasa el comercio internacional entre oriente y occidente, al día siguiente tomaríamos un crucero de Royal Caribbean por países del sudeste asiático, elegimos esta compañía que solamente sale de este puerto de Asia, porque la comida es europea y todo está escrito en inglés, los que parten de Shanghái u otros puertos tiene comidas asiáticas y todo está escrito en chino.

Nodos marítimos, Singapur entre el lejano oriente y el resto del mundo
 
Hasta entonces habíamos visitado los principales países de la cultura greco-latina y de las religiones abrahámicas; judíos, cristianos y musulmanes, ahora veríamos otras culturas y otras creencias y como seguiríamos por India, Nepal y los Emiratos Árabes las experiencias habrían de enriquecernos culturalmente en una medida increíble.


Vista de la hermosa ciudad de Singapur (agrandar)

Singapur es importante para los argentinos que buscamos explicarnos por qué, de ser uno de los países más prósperos del mundo y de haber logrado esa prosperidad en una generación, la del 80’, retrocedimos a la decadencia, moral, institucional y económica, mientras ocurría lo contrario en muchos países del tercer mundo que son hoy potencias regionales como éste que es uno de los cuatro “tigres asiático”.

Esta visita me hizo recordar una vieja frase de mi padre en las interminables charlas de La Barra:  “todo es cuestión de individuo” decía, es que no es para menos el caso de Singapur, este país  había sido durante 150 años colonia inglesa desde que en 1819 Thomas Raffles la fundara, advertido que su ubicación estratégica era excepcional, pero sin embargo la prosperidad comenzó mucho después cuando en 1959 Lee Kuan Yew con un grupo de hombres vestidos de blanco, señal de incorruptibles, tomaron el poder y en una generación lo llevaron a ser uno de los países con mayor riqueza per cápita del mundo, superando inclusive a Estados Unidos.
 
Singapur al igual que otras ex colonias inglesas tiene la impronta del orden social y el progreso económico, pero este país en particular debe su espectacular crecimiento a un hombre visionario que ha hecho todo lo opuesto a los países latinoamericanos y en especial Argentina.

Lee Kuan Yew

Lee Kuan Yew, nativo de Singapur de origen chino, abogado graduado en Londres, electo Primer Ministro en 1959 recibió un Singapur subdesarrollado y repleto de problemas, entre ellos hambre, insalubridad y analfabetismo, pero aplicando libertad económica, propiedad privada de los medios de producción, eliminando toda forma de corrupción y un obsesivo apoyo a la educación, transformó ese pequeño país sin ningún recurso natural, en una potencia económica de magnitud global que iremos viendo en este breve comentario.

Vista parcial del puerto de Singapur el de mayor movimiento de contenedores del mundo

Pero no solo este gigante de la historia es el “individuo” que lideró la espectacular transformación de Singapur, también es cierto que Lee reconocía la influencia del derecho anglosajón aprendido en Londres que en extrema síntesis, favorece al individuo frente a las arbitrariedad del poder público; a tal punto es así que en Inglaterra y la mayoría de los países del Commonwealth, está prohibido el documento de identidad, porque entienden que el estado no tiene por qué inmiscuirse en los asuntos de los individuos. Votar en estos países no es obligatorio, se hace un día de semana que no es feriado y para ser candidato a algo hay que demostrar ser un triunfador en la vida privada y sin rastros de corrupción.
 
Argentina es un estado súper-burocrático e ineficiente, manejado por personajes de baja estofa, surgido de elecciones obligatorias en la que los pobres estructurales son rehenes de importancia solo numérica, funcionales a la casta parásita de políticos, a través de un sistema clientelar que les permite usufructuar a sus anchas el poder mientras Argentina se derrumba de su 6º lugar en el mundo en 1916, al fondo de la lista entre los países más corruptos de La Tierra. 


El ícono de Singapur (Cuidad león)

Lee, no fue un hombre muy democrático, los de la generación del 80’ tampoco, es que en el punto de partida Lee encontró 4 razas, 4 religiones y 5 idiomas todos en conflicto, estaba rodeado de guerrillas comunistas y dictadores corruptos. Impuso el inglés como idioma oficial, la pena de muerte por delitos graves y corrupción y castigos físicos a delitos menores. Hoy Singapur es una de las ciudades más seguras, educadas, limpias y libres de corrupción del mundo.

La generación del 80 solo tenía como tipos “raciales” los pueblos originarios y los europeos, pero durante la “colonización” se había producido un mestizaje generalizado que dio origen al tipo criollo hasta la llegada de la inmigración europea, pero ésta no hizo más que continuar la formación de un pueblo sin problemas raciales, sin embargo los políticos argentinos pensando en un rédito electoral, crearon estereotipos falsos como el “descamisado” que era el hombre del interior, humilde, quizás un poco moreno, que habría de transformarse en víctima del “oligarca” que supuestamente pertenecerían a la raza maldita de los explotadores. En Argentina entonces se avanzó hacia la división y el enfrentamiento de un pueblo que en realidad no tenía ningún problema serio de ninguna naturaleza.

Lee vio que la pobreza se elimina con trabajos muy bien remunerados, para conseguirlos el pobre tiene que educarse, es por eso que dedicó todo su esfuerzo a la educación creando las mejores universidades de oriente, era un admirador del milagro japonés al que quiso imitar, Japón había sido derrotado en 1945 además de la 2 bombas atómicas que padeció, pero para la época de Lee, 1960  ya era la segunda potencia mundial. Japón atrajo capitales de todo el mundo, Lee hizo lo mismo con empresas de alta productividad que son las únicas capaces de pagar los altos salarios que hay en Singapur.

Digamos por último que  Deng Xiaoping, el sucesor de Mao en China  impresionado por el gigantesco desarrollo de Singapur  quiso imitarlo, Lee Kuan Yew tenía un superministro: Go Keng Swee ministro de educación y de guerra a la vez, Deng Xiaoping se lo pidió “prestado” para cambiar la matriz comunista de China hacia la apertura capitalista y gracias a él hoy China es la segunda economía más grande del mundo.

Con todo lo dicho, no hay dudas de que llamar a Lee Kuan Yew un gigante de la historia está perfectamente justificado.

Barrio Chino preservado por la comunidad China